НОВОСТИ
Главный судмедэксперт Оренбургской области задержан за незаконный бизнес
sovsekretnoru

Часы с кукушкой

Автор: Ричард ДЕМИНГ
01.02.2004

 
Рональд ДЕМИНГ
Перевел с английского Сергей МАНУКОВ

РИСУНОК ЮЛИИ ГУКОВОЙ

Первый телефонный звонок раздался около одиннадцати часов вечера в хмурый февральский понедельник. – Я узнала ваш номер из газеты, – неуверенно произнес приятный, с легкой хрипотцой женский голос. В объявлении было написано: «Горячая линия для самоубийц. Двадцать четыре часа в сутки, полная анонимность гарантируется, бесплатно. 648-2444». Оператор принимала звонки потенциальных самоубийц и переключала их на домашние телефоны работавших в тот день добровольцев.

– Я вам могу чем-нибудь помочь? – спросила Марта Пруэтт.

– Даже не знаю... – ответила после некоторого молчания женщина. - Вообще-то я не собираюсь убивать себя. У меня просто ужасное настроение, и мне захотелось с кем-то поговорить.

– Из-за чего у вас плохое настроение?

– Да так, много причин, – последовал туманный ответ. – Надеюсь, вы не определяете номера телефонов людей, которые вам звонят?

– Конечно, нет, – успокоила ее Марта. – Если бы мы это делали, к нам бы никто не звонил. Конечно, неплохо знать, с кем разговариваешь, но мы не настаиваем на этом. Если вы представитесь, то ваше имя обязательно останется в тайне. Моя задача – помочь вам. Я не буду ни с кем обсуждать ваши проблемы без вашего согласия.

– По-моему, вы добрый и отзывчивый человек... Кто вы?

– Меня зовут Марта.

– А я Джанет.

– Рада познакомиться, Джанет. У вас очень молодой голос. Вы замужем?

– Мне тридцать два года. Я почти десять лет замужем, но детей нет.

– Ваш муж сейчас дома?

– Муж по понедельникам играет в боулинг и возвращается домой в полночь.

– Чем занимается ваш супруг?

– Работает, – уклончиво ответила Джанет.

– В вашем плохом настроении виноват муж, Джанет?

– Нет. Фред – замечательный...

Едва Марта успела отметить для себя, что мужа зовут Фредом, как в трубке дважды прокуковала кукушка, потом часы пробили одиннадцать раз, и кукушка вновь прокуковала дважды.

– Знаете, вы мне здорово помогли, – сообщила вдруг Джанет. – Можно еще позвонить, если у меня будет плохое настроение?

– Конечно, только вы можете попасть не на меня. Мы работаем посменно.

– А... – разочарованно протянула Джанет. – А когда вы работаете?

– По понедельникам и средам, с восьми вечера до восьми утра.

– Постараюсь, чтобы в другие дни у меня депрессий не было, – пошутила Джанет. – Спасибо, что выслушали меня, Марта. Я вам очень благодарна за участие...

Второй раз Джанет позвонила почти в полночь в среду. Марта уже спала, и звонок разбудил ее.

– Марта? – неуверенно спросил хрипловатый женский голос.

– Да, Джанет.

– Вы узнали меня по голосу, – удивилась женщина. – А я думала, что у вас столько звонков, что вы забудете.

– Я вас помню. Опять плохое настроение?

– Ужасное. – Джанет всхлипнула. – Я... я солгала вам, Марта. Я все время думаю о самоубийстве. Я не знаю, что делать.

– У вас есть подруга, которая могла бы сейчас посидеть с вами?

– Я не могу рассказывать им о своих неприятностях, – ужаснулась Джанет.

– Какие же у вас неприятности? – осторожно поинтересовалась Марта.

– Моя главная неприятность заключается в том, что я схожу с ума. Я очень люблю мужа, но у меня периодически возникает непреодолимое желание... убить его, – с отчаянием объяснила Джанет. – В воскресенье ночью я даже встала и пошла на кухню за ножом. И если бы вовремя не опомнилась, то, наверное, зарезала бы его во сне. Я так перепугалась и на следующий же день позвонила вам.

По опыту Марта знала, что таких, как Джанет, можно только попытаться уговорить обратиться к врачу. Все остальное бесполезно.

– А ваш муж подозревает, что вы хотите его убить? – спросила она.

– Нет. Он знает, что я люблю его. Поэтому когда я в нормальном состоянии, мне хочется убить себя. Лучше я умру сама

– Никому не нужно умирать, – твердо сказала Марта. – Уверена, вам поможет психолог. Есть много хороших врачей. Если хотите, я могу посоветовать, кого выбрать.

– А он не расскажет мужу?

– Конечно, нет. Врачебная этика. Его зовут Альберт Маннерс, у него прекрасная репутация. Запомнили имя? Позвоните ему завтра же. Хорошо?

– Хорошо, Марта. Обещаю. Большое вам спасибо, вы опять здорово мне помогли...

Третий и последний раз Джанет позвонила без нескольких минут девять в следующий понедельник.

– Слишком поздно... – заплетающимся голосом сообщила она. – Не могла дождаться до завтра. Слишком поздно...

– Джанет? – резко спросила Марта, не сразу узнав голос.

– Она самая. Привет, Марта!..

– Что вы приняли?

– Слишком поздно. Не смогла дождаться завтра...

– Чего дождаться, Джанет?

– Приема у доктора Маннерса. Так будет лучше. Не могу убить его. Передайте ему, что я его люблю...

– Как мне найти вашего мужа? – в отчаянии вскричала Пруэтт. – Где он играет в боулинг?

– В Элкс-Мен-Лиг. Найдите его. Фред... Фред Уотерс. Скажите ему... скажите...

Голос Джанет умолк, но вместо коротких гудков Марта вновь услышала кукушку. Потом часы пробили девять раз, и кукушка прокуковала еще дважды.

Мужа Джанет Марта Пруэтт отыскала не сразу.

– Да, Джанет, – сказал Фред Уотерс, взяв трубку. – В чем дело?

– Нет, нет, это не Джанет Я работаю на горячей линии для самоубийц, – торопливо объяснила Марта. – Минут двадцать назад позвонила ваша супруга. Она приняла какие-то таблетки и потеряла сознание. Быстрее возвращайтесь домой. И обязательно вызовите «скорую». Меня зовут мисс Марта Пруэтт. Запишите мой телефон. – Марта продиктовала номер. – Я буду ждать вашего звонка.

– Спасибо, что позвонили, – взволнованно поблагодарил Фред Уотерс.

В половине двенадцатого зазвонил телефон.

– Мисс Пруэтт? – поинтересовался незнакомый мужской голос. – Лейтенант Герман Абель из полиции. Доктор Уотерс попросил меня позвонить вам, потому что он сейчас не в состоянии разговаривать. Насколько я понял, вы ему сказали, что его жена приняла какие-то таблетки.

– Да. Как она себя чувствует?

– К сожалению, «скорая» приехала слишком поздно. Миссис Уотерс скончалась по пути в больницу.

– Какой ужас! Ей было всего тридцать два года. Ее можно было спасти, если бы я проявила настойчивость!..

– Не вините себя, – утешил ее Абель. – Когда вы сможете прийти в управление и дать показания?

– Когда хотите. Я пенсионерка, у меня много свободного времени.

– Тогда я буду ждать вас завтра в четыре.

– Хорошо, лейтенант. До завтра...

Марта Пруэтт вошла в отдел по расследованию убийств ровно в четыре. Абель познакомил ее с Фредом Уотерсом, высоким красивым мужчиной лет тридцати пяти с волнистыми черными волосами и ровными, ослепительно белыми зубами.

Узнав, что Джанет много раз хотела убить его, Уотерс растерялся. В последнее время у нее были приступы депрессии, рассказал он, но у него и в мыслях не было, что дело могло зайти так далеко.

– Я думал, что она любит меня, – твердил пораженный дантист.

– Так оно и было, – подтвердила Марта. – Вам следует смириться с мыслью, доктор, что ваша жена была психически нездорова.

Марта рассказала все, что узнала от Джанет, и подписала каждую страницу своих показаний. Абель тем временем позвонил в приемную доктора Маннерса и убедился, что Джанет действительно записалась на прием. Поскольку миссис Уотерс совершила самоубийство, дело быстро закрыли...

Мисс Пруэтт регулярно, два раза в год, проверяла зубы. Но ее дантист уехал во Флориду, и она вспомнила, что Фред Уотерс был дантистом. В мае, спустя три месяца после самоубийства Джанет, она позвонила к нему в приемную и записалась на пятницу на половину пятого.

Она опоздала на пять минут, но оказалось, что можно было не спешить. Доктор все равно не мог принять ее раньше пяти – все еще возился с очередным пациентом.

– Я могу уйти до того, как доктор вас примет, – предупредила ее рыжая медсестра. – Мне нужно успеть на шестичасовой автобус. Я дам вам карту, вы сами передадите ее доктору.

Марта нашла на столике женский журнал и углубилась в чтение. Через десять минут тишину нарушило кукование кукушки, высунувшейся из висевших на стене деревянных часов. Совсем как во время бесед с Джанет Уотерс, печально подумала мисс Пруэтт.

– Мисс, вы случайно не знаете, у доктора Уотерса дома есть такие же часы? – спросила она у медсестры

– Я не знаю, – ответила девушка. – Я работаю здесь всего две недели, но эти часы скоро сведут меня с ума. Лучше бы мистер Уотерс после свадьбы их сюда не вешал.

– Но ведь он женился десять лет назад, – удивилась Марта.

– Я говорю о последней свадьбе, – улыбнулась медсестра. – Он женился три недели назад на Джоанн. До замужества она была здесь медсестрой.

Марта Пруэтт хмуро покачала головой. Надо же, возмущенно подумала она, этот Уотерс женился через каких-то два месяца после смерти жены. У нее сразу изменилось отношение к доктору.

– Эти часы висели дома у Джоанн, – продолжала словоохотливая девушка. – Когда она переезжала к доктору Уотерсу, то большую часть своих вещей продала, а кое-что, в том числе эти часы, принесла сюда.

Марта Пруэтт растерянно уставилась на часы. Если все три звонка были сделаны не из дома доктора Уотерса, а от его медсестры, то выходит, она разговаривала не с Джанет Уотерс, а с Джоанн, которая два месяца спустя стала новой миссис Уотерс!

Ровно в пять часов дверь кабинета распахнулась, и в приемную вместе с пациентом вышел доктор Уотерс.

– Запишите мистера Кэртиса на следующую среду, Руби, – сказал Фред медсестре, – и можете идти. Я закрою все сам.

И тут он увидел Марту. На его лице промелькнуло что-то вроде испуга.

– Здравствуйте! – поздоровался он. – Я и не знал, что моим последним пациентом будете вы. Извините, что заставил вас ждать, мисс Пруэтт. Проходите.

Марта встала, словно на деревянных ногах, прошла вслед за Уотерсом в кабинет и села в кресло. Он повязал ей на шею салфетку, она покорно открыла рот.

Следующие пятнадцать минут Фред Уотерс чистил камни на ее зубах, а Марта сидела и думала, что же ей делать дальше. Когда она выпрямилась, чтобы прополоскать рот, на пороге кабинета показалась красивая блондинка лет двадцати пяти.

– Прости, милый, – извинилась она слегка хрипловатым голосом. – Я думала, что ты уже освободился.

– Вы, должно быть, и есть Джоанн, – обратилась к ней Марта, сразу же узнавшая голос. Она понимала, что нужно промолчать, но не смогла сдержаться. – Я – Марта. Помните меня, Джоанн?

Побледневшая блондинка пристально посмотрела на Марту и, задумчиво нахмурив лобик, покачала головой.

– Разве мы с вами знакомы? – спросила она.

– Только по телефону, – холодно ответила мисс Пруэтт, которую не обмануло притворство красавицы. – Какое идеальное убийство! С моей помощью вы сделали из Джанет психопатку, мечтающую о самоубийстве, тогда как она, наверное, была совершенно нормальной женщиной. Как вы отравили ее, доктор? – Марта перевела гневный взгляд на дантиста. – Подсыпали снотворное в кофе?

– Конечно, смерть пациента от чересчур большой дозы анестезии изрядно подпортит тебе репутацию, милый, – спокойно произнесла блондинка, – но это лучше, чем отвечать по обвинению в убийстве.

– Я ухожу, – с притворной уверенностью заявила Марта, пытаясь встать.

– У тебя нет выбора, милый. – Джоанн не обращала на нее никакого внимания. – Все подумают, что это несчастный случай.

Доктор Уотерс, схватив Марту за плечи, толкнул обратно в кресло. Он без особого труда справился со слабой пожилой женщиной.

– Надень ей газовую маску, – велел он жене.

Марта Пруэтт отчаянно сопротивлялась, но Джоанн схватила ее одной рукой за подбородок и силой надела маску. Марта уже была готова сдаться, когда из приемной донесся голос Руби, рыжей медсестры.

– Я забыла билет на автобус, доктор. Пришлось вернуться... – И после непродолжительной паузы: – Что здесь про...

От неожиданности доктор Уотерс на мгновение отпустил плечи Марты, испуганная Джоанн тоже ослабила хватку. Марта резко вывернулась и впилась зубами в ее руку. Закричав от боли, блондинка выронила маску. Пруэтт изо всех сил ударила Уотерса обеими ногами в живот, и он отлетел к столику с инструментами.

Марта бросилась из кабинета мимо потрясенной медсестры. К счастью, машину она припарковала прямо у дверей здания. Она уже тронулась с места, когда из здания выбежали доктор с женой.

Марта Пруэтт посигналила им и направилась в полицейское управление.

 


Авторы:  Ричард ДЕМИНГ

Комментарии



Оставить комментарий

Войдите через социальную сеть

или заполните следующие поля

 

Возврат к списку